Musikksjangeren black metal er en ekstrem utgave av den mer kjente heavy metal eller tungrock, som det gjerne kalles i Norge. En enkel måte å beskrive musikken på er at den er støyende, intens og mørk. Begge musikktyper oppstod fra band som Celtic Frost, Bathory og Venom, og ble i begynnelsen kaldt for trash metal. En av de største inspirasjonskildene for mange nyere band er Slayer, som ble stiftet i 1981 av blant annet Tom Araya. Bandet har vunnet flere priser for musikken sin og var et av de første heavy metal band. I dag finnes det heavy metal artister over hele verden og de har en stor fanskare på verdensbasis.

Black metal er en undersjanger av heavy metal og regnes for en langt mer ekstrem form for musikk og ikke så kommersiell. Denne musikkstilen er ofte forbundet med det okkulte og satanisme og de første bandene så dagens lys på 1980-tallet. De var gjerne band som ikke var fornøyd med den mer kommersielle heavy metal musikken og ønsket noe langt mørkere og dypere innen det vi kan kalle for tungrock.

Utviklingen

På 1980-tallet ble det dannet en rekke band som hadde en tanke om hvordan den moderne black metal skulle være. Dette gjaldt band som Bathory, Hellhammer, Sarcofago og Venom. Senere, på begynnelsen av 1990-tallet, kom det en rekke norske band til som også begynte med black metal. Disse bandene er blant annet Burzum, Darkthrone og Immortal. Det første norske bandet som spilte black metal var Mayhem. Bandet ble stiftet i 1984 og var inspirert av Venom og Hellhammer. De spiller den dag i dag og har vært inspirasjonskilde for mange norske band som spiller black metal.

I perioden 1992–1994 fikk den norske black metal genren en del negativ oppmerksomhet på grunn av flere alvorlige forbrytelser som ble begått. Forbrytelsene var to drap og mer enn 20 tilfeller av ildspåsettelse. Ikke bare norske, men også internasjonale medier blåste historiene opp og det var med til å gi black metal grupper et rykte som kriminelle og satanister. Etter denne perioden ble det igjen roligere innen black metal i Norge og musikken fikk et gjennombrudd på verdensplan med flere norske grupper som inspirasjon for andre.

Instrumenter og vokal

De som spiller instrumenter innen black metal bruker gjerne gitar som det primære redskapet, men i motsetning til vanlig rock og heavy metal, så er det lite gitarsoloer og lav stemming innen black metal. I stedet brukes det hurtig tremolo-picking og forvrengte gitartoner. Derfor blir musikken gjerne skrevet slik at det brukes et bredt spekter av skalaer og akkorder som gir illevarslende lyder. Trommingen er også en viktig del av black metal og det brukes mye blast beat teknikker og dobbel-bass i et raskt tempo. Det er derfor ganske tøft å være trommeslager i en black metal gruppe.

Musikken innen black metal har ikke noen vanlig sangstruktur som mange andre musikkgenrer. I stedet bruker de gjerne lange instrumentale sekvenser som gjentas flere ganger og tekstene mangler ofte refrenger. Selve tekstene omhandler for det meste mørke temaer som krig, det okkulte, satanisme, depresjon og død. Mange grupper skriver også tekster som er direkte kristendoms- fiendtlige. Vokalisten fremfører da sangene ved å bruke høytskrikende vokal, noe som er en klar motsetning til en annen undergren av heavy metal, nemlig death metal hvor stemmeføringen gjerne er ekstremt dyp.