Det er flere historier om hvordan det hele startet med black metal og på et punkt er de fleste enige – norske band har vært en viktig del av det hele. Vi skal tilbake til slutten av 1960-tallet for å finne det som kalles for den spede begynnelse av black metal eller tungrock som mange sier på norsk. Den gangen var det grupper som Black Sabbath og Coven som begynte med sataniske tekster i sin musikk, noe som senere skulle bli et av varemerkene for black metal. Siden kom band som Motörhead med dere aggressive musikk, og denne musikkstilen ble raskt populær blant mange. Andre band som Celtic Frost og Hellhammer var med til å påvirke fødselen av black metal, begge band som tidligere spilte hardcore punkrock.

Selve begrepet black metal

Det var flere band som spilte den såkalte black metallyden på 1980-tallet og felles for denne musikkstilen var den nærmest skrikende sanger og bruk av gitar og trommer i hurtig tempo. Men selve begrepet «black metal» må tilskrives bandet Venom og deres album som het black metal. Dette ble hva vi kan kalle for en prototype på black metal. Dette kom ut i 1982 og musikken var rask og fylt med tekster om satanisme og anti-kristne temaer. I motsetning til mange andre musikkgenrer, så ble black metal inspirert av band utenfor USA og grupper som Bathory fra Sverige samt Hellhammer fra Sveits var med til å sette rammene for black metal.

Den svenske gruppen Bathory

Bathory fra Sverige ble ledet av Thomas Forsberg, også kallet Quorthon, og han var en av de første til å bruke den skrikende vokalen som black metal i dag er kjent for. Musikken til gruppen var mørk, rask og med mange anti-kristne temaer. De ga ut fire album fra 1984 til 1988 før de endret stilen sin til det som senere ble kjent som Viking metal. Men også Hellhammer fra Sveits spilte rå og brutal musikk og har hatt en viktig innflytelse på black metal. De spilte med en rask gitarlyd og enkle, men effektive riff og dette var banebrytende på 1980-tallet. Siden gikk noen av medlemmene i gruppen ut og dannet en ny gruppe som het Celtic Frost. Denne gruppen var på midten av 1990-tallet blant verdens mest ekstreme metallband.

Norske kunstnere

I tiden fra 1990-1993 var det flere norske musikere som begynte med black metal og band som Darkthrone, Immortal, Keiser, Burzum, Gorgoroth og ikke minst Mayhem var navn som kom frem. Spesielt Mayhem oppnådde stor popularitet innen genren og holdt flere konserter ute i Europa. Disse har vært med til å inspirere andre band innen black metal. De holdt blant annet en konsert i Leipzig sammen med Manos i 1990 og denne sies å ha vært den uoffisielle starten på den tyske black metal. På den tiden ble det også nærmest standard å bruke likmaling blant medlemmene og bruken var også med til å skille black metal artistene fra de andre metalband.

Ekstreme tekster

Flere av de norske gruppene begynte med ekstreme tekster som omhandlet hat mot kristendommen, ondskap og djevel tilbedelse. Ondskap var et av nøkkelordene innen norsk black metal og det gikk så langt at enkelte grupper og bandmedlemmer var direkte voldelige på scenen under konserter og stod bak minst 20 ildspåsettelser innenfor en kort årrekke. Det var primært kirker som det ble satt fyr på da flere black metal grupper anså kirken som fienden. Flere av dem ble idømt lange fengselsstraffer for forholdene og det var med til å legge en demper på det norske black metal miljøet.